Livres : The Queen's Gambit" et 4 autres livres sur les prodiges des échecs

Une sélection de 5 livres d'échecs pour découvrir la vie des prodiges des échecs à travers le temps

Si vous aussi vous étiez sur le bord de votre siège en train de regarder The Queen's Gambit de Netflix, vous n'êtes pas seul. Basée sur le livre du même nom de Walter Tevis de 1983 (qui tire son titre d'un mouvement populaire), la série limitée sur la prodige des échecs fictionnels Beth Harmon (Anya Taylor Joy) a établi des records d'audience à hauteur de 62 millions de foyers au cours de ses 28 premiers jours, indique le service de streaming. L'histoire suit l'orpheline Harmon alors qu'elle gravit les échelons dans les années 60 et 70.

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Dans une chronique du New York Times, le maître des échecs Dylan Loeb McClain écrit que les matchs de l'émission sont basés sur des compétitions réelles et que de nombreuses scènes illustrent avec précision la nature des enjeux du jeu ainsi que la période de temps. Bien que The Queen's Gambit soit sans aucun doute convaincant, il existe de nombreuses histoires captivantes centrées sur des joueurs d'échecs réels.

Que vous soyez un as des échecs ou un spectateur de ce sport cérébral, nous avons rassemblé quelques-uns des meilleurs livres sur les prodiges du jeu d'échecs. Ces biographies vous inciteront peut-être à jouer aux échecs ou simplement à mieux apprécier les joueurs. En plus de The Queen's Gambit, consultez les meilleurs livres sur les joueurs d'échecs les plus célèbres.

1. The Queen's Gambit de Walter Tevis

Même si vous avez déjà regardé l'adaptation de Netflix, cela vaut la peine de prendre le livre de 256 pages de Tevis pour lire l'histoire fascinante dans les propres mots de l'auteur. Comme pour tout récit de livre à écran, il y a encore plus de détails et de rebondissements que la série ne pourrait pas tenir en sept épisodes seulement. Alerte au spoiler : Slate note que parmi les omissions figurent des scènes trop controversées pour la télévision et des différences entre les personnages.

2. Queen of Katwe par Tim Crothers

Autre histoire transposée à l'écran, celle-ci raconte l'histoire inspirante et vraie du prodige des échecs Phiona Mutesi (joué dans le film Disney du même nom de Madina Nalwanga). La réfugiée ougandaise a été initiée au jeu à l'âge de 9 ans par le missionnaire et compagnon de route Robert Katende, dont le programme d'échecs a fourni du porridge et une lueur d'espoir aux enfants des bidonvilles. Mutesi devient la championne junior de son pays à 11 ans, puis sa championne nationale à 15 ans.

Alexandra Kosteniuk, grand maître et championne du monde d'échecs féminin, écrit que la biographie de Mutesi par Crother "offre aux lecteurs un regard fascinant sur une nation déchirée par la guerre et en difficulté, ainsi que l'histoire improbable du programme d'échecs florissant [de son mentor]. Cette histoire a le pouvoir d'inspirer les filles du monde entier".

3. Fin de la partie : L'ascension et la chute remarquables de Bobby Fischer par Frank Brady

Les amateurs d'échecs reconnaîtront que Beth Harmon de The Queen's Gambit prend exemple sur Bobby Fischer, peut-être l'un des plus célèbres prodiges et qui est devenu le plus jeune maître d'échecs de l'histoire des États-Unis à 13 ans. Ce best-seller du New York Times du biographe Frank Brady révèle toute l'histoire de Fischer, de son enfance dans la pauvreté à sa victoire historique sur le champion soviétique Boris Spassky pendant la guerre froide en 1972, en passant par sa vie de reclus en Islande (où il est mort en 2008).

Tout au long de ce livre de 448 pages, il raconte le comportement et l'état d'esprit de plus en plus imprévisible de Fischer, de ses exigences bizarres lors des matchs à ses commentaires antisémites bien documentés. Sans surprise, ses actions ont donné lieu à des spéculations sur son état psychologique, même si Brady écrit que le psychiatre Magnús Skúlason (qui s'est lié d'amitié avec Fischer plus tard dans sa vie) a déclaré que le joueur d'échecs "n'était certainement pas schizophrène... il avait des problèmes, peut-être certains traumatismes d'enfance qui l'avaient affecté". Le tome présente également des détails récemment découverts sur Fischer, extraits des fichiers du FBI et du KBG.

4. Mon nom est Tani... et je crois aux miracles par Tanitoluwa Adewumi

Le réfugié nigérian Tanitoluwa Adewumi a remporté le championnat d'échecs de l'État de New York à l'âge de 9 ans, moins d'un an après avoir appris à jouer au jeu. Un film produit par Trevor Noah est en préparation, alors attendez-vous à voir l'incroyable voyage de sa famille et son histoire de persévérance sur le grand écran. (Il est prévu de mettre en vedette Lupita Nyong'o, qui a également joué dans The Queen of Katwe).

En attendant, retrouvez son autobiographie de 224 pages co-écrite avec l'auteur britannique Craig Borlaise. Le livre raconte que la famille Adewumi a fui aux États-Unis après avoir été menacée par le groupe terroriste Boko Haram, et comment Tani, 8 ans, a appris à maîtriser les techniques du jeu déplacement pendant la nuit alors qu'il vivait dans un refuge pour sans-abri. Bien que ce ne soit pas un secret que l'histoire se termine bien, le livre est un récit édifiant et triomphant de l'expérience de l'immigrant Adewumi, ce qui en fait un livre qui vaut la peine d'être lu.

5. The Art of Learning par Josh Waitzkin

L'histoire du prodige des échecs Josh Waitzkin est peut-être familière à ceux qui ont vu Searching for Bobby Fischer, le long métrage basé sur le livre écrit par son père en 1993. Aujourd'hui champion d'arts martiaux, l'auteur a écrit son premier livre, Josh Waitzkin's Attacking Chess, à l'âge de 18 ans - mais The Art of Learning a été salué par les joueurs et les non-joueurs pour ses conseils approfondis pour apprendre comme un pro.

En partie autobiographie et en partie livre pratique, le tome de 228 pages de Waitzkin utilise ses expériences de vie pour illustrer comment apprendre de la perte, en canalisant les émotions "en carburant créatif", et de nombreuses autres techniques de pro. De l'apprentissage des échecs à l'âge de 7 ans dans le Washington Square Park à ses nombreuses victoires dans les championnats internationaux d'échecs et d'arts martiaux, l'auteur dirige ses processus de pensée et ses routines pendant tout ce temps pour aider le lecteur à donner le meilleur de lui-même dans tout défi personnel ou professionnel.

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